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Conseil de lecture

La Toile du monde

La Toile du monde

De Antonin Varenne
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Conseillé par Valérie S.. (La Boîte de Pandore)
jeudi 23 août 2018 3 étoiles

Aileen Bowman, journaliste au New-York Tribune, part à Paris pour écrire des articles au sujet de la prochaine Exposition Universelle de 1900. De père anglais et de mère française, élevée dans un ranch au Nevada, cette rousse flamboyante détonne dans le paysage, se plaisant à porter des pantalons. Si ce travail est l'occasion pour elle de se plonger dans la vie trépidante parisienne de l'époque, c'est aussi un moyen de renouer avec le passé familial et également de partir à la recherche de son frère d'adoption, Joseph, un métis indien qui travaillerait dans un Wild West Show en escale à Paris.

Cette héroïne inventée va côtoyer des personnages qui ont existé, comme l'inventeur du métro Fulgence Bienvenüe, le peintre américain Julius LeBlanc Stewart ou encore l'ingénieur Rudolf Diesel. Le lecteur pourra lire certains articles que la jeune femme va aussi écrire pour La Fronde, qui fut le premier journal féminin et féministe, et c'est l'occasion pour l'auteur d'évoquer de manière fort littéraire la capitale parisienne en pleine fièvre électrique, scientifique et progressiste.
Le livre d'Antonin Varenne met à l'honneur le romanesque, l'art et les femmes, avec un plaisant mélange entre fiction et réalité historique. On en prend plein les mirettes avec ce roman très visuel.

Aileen est une héroïne flamboyante dans tous les sens du terme, une super-héroïne sans supers pouvoirs. Elle est tatouée, porte des pantalons, lutte sans cesse contre les hypocrisies sociales, la bienséance et les préjugés de son époque. Elle est presque «trop tout» pour être vraie - trop belle, trop libre, trop rebelle -, mais il fallait bien un tel personnage pour incarner cette époque et ses bouleversements, et cette ode à la liberté. J'aime les auteurs qui sont des bons conteurs, et je peux dire qu'Antonin Varenne en fait partie.